Professor Armando Vazquez-Ramos is Board President of the Mexican Cultural Institute of Los Angeles, and Co-Founder of “Amigos de Siqueiros”, the non-profit that will operate the City of L.A.’s $8 million “America Tropical” Interpretive Center of Maestro David Alfaro Siqueiros 1932 mural at the city’s birthplace on Olvera Street.

Since January of 1968, Professor Vazquez-Ramos has been an activist in the educational, cultural and political circles of L.A.’s Chicano/Latino community, and currently teaches on Chicano/Latino education, history, politics, public policy, and US-Mexico relations at the CSU Long Beach Chicano and Latino Studies Department, where he is also Coordinator of the California-Mexico Project and established the Latino Political Roast to raise scholarship funds for a major study-abroad program.

Through a bi-national network of political, educational and community leaders, he has helped to promote the revamping of relations between California and Mexico, faculty and student exchange programs, the presence of Mexican universities in the U.S., and to foster the Sister City relationship between Los Angeles and Mexico City.

In addition, Professor Vazquez-Ramos has been an outspoken advocate for voting rights of Mexicans in the U.S. and is affiliated with the Coalition for Political Rights of Mexicans Abroad (CDPME) that succeeded in gaining approval for the right to vote by Mexicans residing in the U.S. in 2006.

As a student leader at CSULB in 1969, Professor Vazquez-Ramos was a co-founder of the Chicano and Latino Studies department, where he earned a B.A. in Mexican-American Studies and a Master’s in Psychology. He has also earned a Master’s in Public Administration at Pepperdine University and is currently working on his doctoral dissertation on “A Development Plan for Mexican Universities in the U.S.” and a book on the Mexican community of Long Beach, California, where he was co-founder and Director of the L.B. Centro de la Raza and Escuela de la Raza for almost 20 years in the 1970’s and 1980’s.


El maestro Armando Vazquez-Ramos es profesor-investigador en el departamento de Estudios Chicanos y Director del Proyecto California-Mexico, de la Universidad Estatal de California en Long Beach. Siendo uno de los primeros estudiantes de origen mexicano en esa institución, participo en la fundacion del departamento en 1969 como lider estudiantil.

El profesor Vazquez-Ramos obtuvo su licenciatura en Estudios Mexicoamericanos y su primer maestria en Psicologia en esa misma institucion. Despues, hizo su segunda maestria en Administracion Publica en la Universidad Pepperdine y curso las materias para el doctorado en Politicas de la Educacion Superior en la Universidad del Sur de California.

Actualmente el profesor Vazquez-Ramos sigue trabajando para terminar su tesis de doctorado sobre "Un plan de desarrollo para las universidades mexicanas en Estados Unidos", y como consultor y asesor, ayudo en el establecimiento de las sedes de la UNAM y la Universidad de Guadalajara en L.A., hacia este fin.

Desde el 2005, el profesor Vazquez-Ramos ha sido promotor del voto de los mexicanos en el exterior, encabeza una red binacional de académicos y lideres políticos que impulsan políticas y proyectos de colaboración entre California y Mexico, y ha fomentado la relación de Ciudades Hermanas entre las 2 capitales de Mexico (Los Angeles, California y la Ciudad de Mexico) por medio de varios seminarios y conferencias.

Su activismo actual incluye:

  • Presidente y fundador de la Asociacion de Migrantes Chilangos de Los Angeles y del “Dia del Chilango en L.A.” en 2007
  • Presidente del Instituto Cultural Mexicano de Los Angeles
  • Co-fundador de la A.C. Amigos de Siqueiros
  • Fundador y Presidente del Centro de Estudios California-Mexico (CECM), Inc.
  • Lider sindicalista con la unión de profesores de la Universidad Estatal de California.
Time for Obama to give ‘help’, not ‘hope’ on immigration reform promiseBy professors Armando Vazquez-Ramos, Gonzalo Santos & Primitivo Rodriguez

President Obama has a golden opportunity to deliver on his promise of “hope” to Latinos on comprehensive immigration reform (CIR), and to “help” the nation’s economy and himself politically, by exercising his executive authority and granting deferred action to all 11 million undocumented immigrants in the US.

Moreover, granting blanket deferred action is not amnesty and would allow the 11 million immigrants to come out of the shadows through an orderly registration process similar to the long established Temporary Protected Status (TPS) program granted to millions of immigrants for extraordinary and temporary conditions*by the Homeland Security Administration (HSA).

President Obama has a Lincolnian opportunity to emancipate the much demonized and exploited immigrant population in the U.S. today, by granting a temporary status similar to the Deferred Action for Childhood Arrivals (DACA) program implemented last year by the President for the ‘dreamers’ immigrant population.

The president’s order for deferred action or TPS for all would immediately end the tragedy of family separation that we are suffering in our communities, with the daily deportation of over 1500 immigrants.

This is not ‘hope’.

Undoubtedly, deferred action or TPS for all would force congress to enact true immigration reform, not reactionary legislation like the Senate’s ‘Gang of 8” bill (S.744), before the 2014 mid-term election or in 2015 as is most likely to be the case due to the recalcitrant majority of the Republican party.

If the Republican-controlled Congress fails to act in good faith by the end of August and cannot propose a better alternative to S.744, President Obama should exercise his executive power and grantdeferred action or TPS for all 11 million undocumented immigrants that entered the country prior to 2013, symbolically on this year’s Labor Day !

Lets face it, there’s no chance for progressive immigration to come out of congress this year, and there is a growing opposition to S.744 as flawed legislation that causes more harm than good.

In fact, S.744 was dead-on arrival with House republicans and there’s a national campaign to derail S.744 by progressive leaders and organizations that view this bill as punitive and mean-spirited legislation that would criminalize and subject to deportation more than half of the 11 million undocumented immigrant population.

S.744 is not only offensive to Mexico and Latinos in the US, it’s a $50 billion boondoggle for the prison complex and the war-machine private sector to militarize the border. This expenditure exceeds the social program cuts by the nefarious ‘sequester’ policy agreed by the president under pressure last year.

How can anyone justify a commitment of $50 billion to build an additional 700 miles of a Berlin-style wall ? This contradiction flies in the face of the famous line “Mr. president, tear down this wall”uttered by then president Ronald Reagan to humiliate the Russians during the cold war.

Worse, it would increase the Border patrol by 20,000 agents that could be deployed as a gestapo-like deportation posse, and create anti-immigrant conditions similar to the 1930’s Repatriation Act-era that deported or forced to ‘self-deportation’ over 1 million Mexicans during the Great Depression.

On the other hand, President Obama’s ‘deferred action for all’legacy would temporarily protect the undocumented immigrant until Congress responsibly legislates true CIR, and force republican legislators to recognize the economic benefits of immigrants; and the political consequences of their continued demonization of immigrants as exemplified by the racist commentaries of legislators like Rep. Steve King and the hate mongering of radio and TV jocks.

Mr. President, the economic studies and public opinion polls support the argument for comprehensive immigration reform, and granting ‘deferred action for all’ would cement your legacy and demonstrate the courage to push back on the poisonous “Tea Party” influence that controls the GOP, as well as clear the path for you to focus on the 2014 budget and raising the debt limit.

President Obama: we are fired up !...are you ready to go ?Long Beach, California ~ July 26, 2013


Professor Armando Vazquez-Ramos is a co-founder of the Cal State Long Beach Chicano and Latino Studies Department and President of the California-Mexico Studies Center (, Dr. Gonzalo Santos is a CSU Bakersfield sociologist and Primitivo Rodriguez is a professor at El Colegio de Mexico in Mexico City.

*Homeland Security Administration website for Temporary Protected Status policy:

If interested, sign the petition letter to oppose S.744 here !, or go to:

                                                                    Artículo editorial

Obama necesita dar “ayuda”, no mas “esperanza” a los migrantes

Por Armando Vázquez-Ramos y Gonzalo Santos

29 de Julio, 2013, Long Beach, California

El Presidente Barak Obama tiene una oportunidad de oro para cumplir con su promesa de “esperanza.” A través de un decreto presidencial, él puede conceder acción diferida plena, que no es amnistía, a fin de que once millones de inmigrantes indocumentados salgan de las sombras.

De esa manera, podría iniciarse un proceso ordenado de registro de migrantes, similar al Estado de Protección Temporal (TPS*), que tiene años de llevarse a cabo. Sería también como el Estado concedido por la Administración de Seguridad Interna a millones de otros migrantes debido a condiciones extraordinarias y temporales por las que atraviesan ellos o sus países de origen.

El Presidente Obama tiene la oportunidad, que recordaría a Abraham Lincoln, de emancipar a la estigmatizada, explotada y acorralada población migrante, logrando así que se imponga la justicia y la sensatez. Conceder Estado de Protección Temporal a los migrantes indocumentados sería por igual una acción similar al programa de Acción Diferida para Quienes Llegaron en la Niñez, llevado a cabo el año pasado por el Presidente a favor de los migrantes “soñadores” o dreamers.

El decreto presidencial sobre acción diferida pondría fin de inmediato al temor de deportación y separación que padecen millones de familias. Las comunidades migrantes son castigadas con más de 1,500 deportaciones cada día.

No obstante que el Senado aprobó la iniciativa de ley migratoria S.744, la oposición a la misma está creciendo debido a que es una legislación errada que hará más daño que bien. Líderes y organizaciones progresistas ven tal iniciativa de ley como punitiva y mezquina. Dicha iniciativa criminalizaría y haría sujeto de deportación a más de la mitad de los 11 millones de migrantes indocumentados.

La acción diferida para todos los indocumentados forzaría al Congreso a pasar una verdadera reforma migratoria, y no la caricatura reaccionaria que representa la S.744 aprobada por el Senado. Urge actuar en Washington y en el resto del país a fin de cambiar el actual clima anti migrante por uno a favor de ellas y ellos. Ese es el verdadero reto, y no, buscar ventajas electorales, o permitir a un reacio Partido Republicano castigar a millones de migrantes empantanando el proceso legislativo.

Admitámoslo. No hay posibilidad de que el Congreso apruebe este año una ley de migración progresista. De ninguna manera lo permitiría la Casa de Representantes controlada por los Republicanos.

Peor aún. La S.744 propone militarizar la frontera sur de Estados Unidos. Ello ofende a México y a la población latina, especialmente a la que vive en la región fronteriza, al permitir que el sistema de prisiones privadas y los vendedores de material de guerra  hagan jugosas ganancias usando como pretexto la seguridad de la frontera.

Para añadir insulto al agravio, los gastos propuestos para sellar la frontera exceden el costo del corte a los programas sociales por la nefasta política de reducción presupuestal (aka, ‘sequester’) que el Presidente acordó bajo presión el año pasado.

¿Cómo puede alguien justificar el gasto de billones de dólares para añadir más de  mil kilómetros a un muro que agudizará el auto encierro y aislamiento de Estados Unidos? Si Ronald Reagan viviera, replicaría lo que en 1987 demando a Mijaíl Gorbachov ante el muro de Berlín: “Presidente Barack Obama, derribe ese muro.”

Por otra parte, la militarización de la frontera aumentaría 20 mil mas agentes de la Patrulla Fronteriza, quienes serían desplegados como símbolo y amenaza de deportación, creando con ello condiciones anti migrantes similares a las del Acta de Repatriación llevada a cabo en los años 30 del siglo pasado por la cual fueron deportados alrededor de un millón de migrantes mexicanos y ciudadanos estadounidenses de origen mexicano.

El legado de acción diferida para todos del Presidente Obama protegería temporalmente a los migrantes indocumentados hasta que el Congreso legisle una verdadera reforma migratoria integral, y fuerce a legisladores Republicanos a reconocer los beneficios económicos que producen los migrantes, así como el daño que causan al Partido Republicano comentarios racistas como los hechos por el  Representante Steve King y los propagadores de odio en púlpitos de la radio y la televisión.

Estudios económicos y la opinión pública apoyan una reforma migratoria integral. Concediendo una acción diferida para todoscimentaría el legado del Presidente Obama y demostraría la determinación para hacer retroceder al metano tóxico que envenena la posibilidad de buen gobierno con políticas reaccionarias.

Pensando en las elecciones de 2014, la acción presidencial despejaría el camino para que la ciudadanía decida quien estaba en lo correcto y quién en lo equivocado.

*Homeland Security Administration website for Temporary Protected Status policy:


El profesor Armando Vazquez-Ramos es co-fundador del departamento de Estudios Chicanos en la Universidad Estatal de California en Long Beach y presidente del Centro de Estudios California-Mexico ( El Dr. Gonzalo Santos es profesor de sociología en la Universidad Estatal de California en Bakersfield.



Morales Journeys from Odd Jobs to City Council

The South Gate councilman first found his political inspiration in Sacramento.

By Stephanie Rivera

Jorge Morales, the newest member of the City Council, had no intention of attending college after graduating from South Gate High School in 1992.

He instead settled for a series of odd jobs to pay his bills. However, he quickly retreated from this decision after his father was laid off by the company that had employed him for two decades.

The experience changed Morales' opinion about the worth of higher education.

“That’s when I figured out that I needed to get a college degree,” said Morales. “If you don’t have a college degree, it makes it hard to compete and get your foot in the door.”

The 37-year-old councilman did get his foot in the door, then went on to win election to the South Gate council in his first campaign, ousting incumbent Greg Martinez this year on a platform of economic development.

Finding Inspiration

After finishing his general degree requirements at Cerritos College, Morales transferred to California State University Long Beach and majored in political science. However, Morales was not satisfied with some of the classes and found inspiration in another department.

“It wasn’t until I started taking Chicano studies classes that [I was] motivated to get active politically,” said Morales.

As graduation neared, Morales confided to Armando Vazquez-Ramos, a professor of Chicano and Latino Studies at California State Long Beach, that he was not happy with his warehouse job.

Vazquez-Ramos asked Morales to join him on a trip to Sacramento. While on the visit, Morales instantly fell in love with the State Capitol building. He was also impressed with Latino leaders, such as Assemblyman Marco Firebaugh.

“I was like, ‘Oh my God, this is what I want to be, this is what I want to do,’” said Morales.

First Political Break

After Morales' graduation, Vazquez-Ramos called him to tell him of a job opening with Firebaugh, then serving his 2000-2002 term. Morales applied and was hired as a legislative aide.

Laura Barrera, who is special assistant to the California state controller, John Chiang, was Morales’ district director and boss.

“He had an incredible amount of enthusiasm and had the perspective of ‘I want to change the world,’” said Barrera. “I really felt he was genuine.”

When Firebaugh’s term was up, Morales went on to other government-related positions, such as vice president of governmental affairs at Fiesta Taxi and chief of staff to Los Angeles Unified School District board member Yollie Flores.

Morales current full-time job is as a deputy for Supervisor Gloria Molina, who represents the 1st District of Los Angeles County. It is a position he plans on keeping while serving on the council.

Having worked in various behind-the-scenes positions, Morales opted this year to run for office himself. It proved a difficult task facing voters in his first campaign.

“What was hard was trying to sell yourself,” said Morales.

Voters appeared to be satisfied with the incumbent members of theSouth Gate City Council, making it hard for Morales to present the case that he was a better choice.

“People were saying that these guys are good people, and I was like, ‘Yes, but here’s what I bring to the table,'” said Morales.

Morales did his best, working months in advance with his campaign committee, and going door-to-door asking residents for their votes.

“He learned to let go and become a candidate,” said Barrera, who managed his campaign.

Election and beyond

In the March 8 election, Morales secured one of three available seats on the City Council with a total of 2,154 votes, the highest among all candidates.

Since winning office, Morales has gotten married and bought his first house.

He also has been pushing hard for economic development, citing the corner of Firestone Boulevard and Atlantic Boulevard as an area prime for revitalization.

“That old philosophy of build it and they will come does not exist anymore,” said Morales. “Come invest in our city … the city is really moving forward.”

Aside from his duties as council member and deputy to Molina, Morales has no immediate ambition to seek higher office, but said he would like to continue spending time with his family and help the residents of South Gate.

Related Topics:Jorge Morales, South Gate City Council, south gate politicians, and south gate politics



HISPANIC LINK    Column No. 4749     06/21/09

By Armando Vázquez-Ramos

There’s a silver lining in the recent study by the Public Policy Institute of California (PPIC), in spite of its doom and gloom conclusions projecting a major shortage of professionals in California by 2020. While the PPIC’s “California’s Future Workforce: Will There Be Enough College Graduates?” accurately predicts this phenomena, it reaffirms why the future of California’s economy depends on Latinos.

According to the study, the number of college-educated workers in the state grew from 28 percent in 1990 to 34 percent in 2006, but due to California's fast-changing demographics, the state will need four out of every 10 workers to have earned at least a bachelor's degree by 2025.


At the same time, the bulk of the baby-boom generation will retire and the Latino population in the workforce will grow from 29 percent in 2006 to 40 percent by 2020. Unfortunately, although a fast-growing segment of the college enrollment in California, as of 1990 only 7 percent of Latinos had a bachelor’s degree; the study predicts that just 12 percent will attain that level of education by 2020.

California's policymakers and educational leaders need to recognize that the state’s economy depends on the quality of education we offer K-12 students. We need to fund fully the state's universities, with targeted spending focused on the fast-growing Latino student population, which represents 48 percent of the state's 6.3 million public school students.

Without a substantial investment in the preparation of Latinos during the next few years, in spite of the projected $28-billion shortfall by 2010, California will not move from its current 49th place national ranking of high school graduates who go on to college and per capita student spending.

Coincidentally, the same scenario is playing out throughout the United States since Latinos already make up 20 percent of all students in the nation’s public schools, and today 66 percent of all kindergarten pupils in the Golden State are Latino.

Thus, California needs to lead the way with steps that will reflect how the next generation of students will be prepared, in order to retain its competitiveness as the eighth largest economy of the world.

Not surprisingly, State Superintendent of Public Instruction Jack O'Connell has stated that getting more children of color through college is his state Department of Education's top priority, and that "It's more critical than ever to have a well-skilled, educated, critical-thinking workforce...that will come from the subgroups who continue to lag behind their peers.


Undoubtedly, this challenge will test the ability of our political and educational leaders to recognize the state’s changing face and the inevitability of funding the educational infrastructure needed for California’s economy to flourish.

While the PPIC study on the future of California’s workforce is utterly revealing, the data on Latinos is not new. This is not the first alarm bell that has been rung. Will the message be heard this time, regardless of the condition of the economy?

For California, Latinos are the silver lining in its economic future.

(Professor Armando Vázquez-Ramos is a lecturer in the Chicano and Latino Studies Department, California State University, Long Beach, and coordinator of the California-Mexico Project.)




Armando Vázquez-Ramos

Hispanic Link News Service 6/21/09

Este tiempo económico deprimente se empieza a poner todavía más triste en California con la noticia el 15 de Junio desde Washington que la administraciónde Presidente Barack Obama ha rechazado una petición para fondos de emergencia que pueden ayudar al estado evitar un desastre que va venir costando $24 mil millones.

El futuro parese empeorarse cuando se conjunta esto con los resultados de un estudio reciente del Public Policy Institute de California (PPIC) que proyectan una importante escasez de profesionales en California para el año 2020. Pero probablemente hay algo poitivo en tanta mal noticia. Si bien el estudio de PPIC, titulado, “California’s Future Workforce: Will There Be Enough College Graduates?” es una predicción correcta del fenómeno, vuelve a afirmar el por qué el futuro económico de California depende de los latinos.

De acuerdo con el estudio, el número de trabajadores con título universitario en el estado subió del 28 por ciento en 1990 al 34 por ciento en el 2006; pero debido a la velocidad de los cambios en la demografía de California, el estado requerirá que cuatro de cada diez trabajadores tengan por lo menos el título universitario de licenciatura para el año 2025.

Asimismo, la mayor parte de la generación nacida entre 1946 y 1964 se jubilará, y la población latina de la fuerza laboral crecerá del 29 por ciento en el 2006 al 40 por ciento en el 2020. Por desgracia, aunque los latinos representan un segmento de alto aumento en la población estudiantil matriculada en las universidades de California, para el año 1990 sólo el 7 por ciento de los latinos contaba con un título universitario de licenciatura, y el estudio proyecta que sólo el 12 por ciento llegará al mismo nivel educativo para el 2020.

Los legisladores y dirigentes en la educación de California deben reconocer que la economía del estado depende de la calidad de educación que les impartimos a nuestros estudiantes de primaria y de secundaria. Tenemos que financiar por completo las universidades del estado, con un enfoque en la población estudiantil latina, que se expande rápidamente, y que representa el 48 por ciento de los 6,3 millones de estudiantes en la educacion pública del estado.

Otro problema mayor es que si cae California tambien se afécta toda la economía del país. Si la falta de fondos empeora como el estudio de PPIC proyecta para el 2010, es difícil pensar cómo sobre vivirá los Estados Unidos sin poder contar con la  octava economía mas grande del mundo.

El Gobernador Arnold Schwarzenegger ya ha propuesto $1,4 mll millones en recortes a la educación, con la posibilidad que pueden aumentar más adelante.Sin hacer la invercion necesaria en la preparación de latinos durante los proximos años, California no cambiara de la posición penultima (numero 49 de 50 estados), su actual ranking nacional de estudiantes egresados de la preparatoria que continúan con estudios universitarios y el gasto en educacion por estudiante.

Por coincidencia, esta misma escena se desenvuelve por todo Estados Unidos, ya que los latinos ya son el 20 por ciento de todos los estudiantes de las escuelas públicas a nivel nacional, y hoy el 66 por ciento de todos los estudiantes de kinder en California es un nino latino.

Por lo tanto, California tiene que ser el primer estado en dar compromisos que reflejen la manera en que se preparará a la siguiente generación de estudiantes, y para poder retener su competividad como la octava economía más grande del mundo.

No es sorprendente que el superintendente estatal de instrucción pública, Jack O’Connell, ha declarado que lograr que más niños de color terminen la universidad es la maxima prioridad para el Departamento de Educación de California, y que “será más importante que nunca tener una fuerza laboral bien capacitada, educada y de pensamiento crítico…lo cual vendrá de los grupos quienes continúan rezagados”.

Sin duda, este reto probará la capacidad de nuestros dirigentes políticos y academicos a reconocer el cambio demografico del estado y la inevitabilidad de tener que financiar la infraestructura educativa necesaria para que la economía de California prospere.

Mientras que es absolutamente revelador el estudio de PPIC sobre el futuro de la fuerza laboral en California, los datos sobre los latinos no son nuevos. Ni es la primera vez que se haya tocado esta alarma. ¿Se oirá esta vez, aun con la pesima condición de la economía?

Para California, sin duda los latinos son el factor clave en su futuro económico.

El profesor Armando Vázquez-Ramos es profesor investigador en el Departamento de Estudios Chicanos y Latinos de la Universidad Estatal de California en Long Beach, y coordinador del Proyecto California-México.

© 2009


Revamping California-Mexico Relations: A call for public policy beyond racism and benign neglect

A call for public policy beyond racism and benign neglect

By Armando Vazquez-Ramos, Op-Ed May 2005

"Close the borders in California and all across Mexico and in the United States. Because I think it is just unfair to have all those people coming across, have the borders open the way it is, and have this kind of lax situation."- California Gov. Arnold Schwarzenegger’s xenophobic remarks on April 19, 2005 at the annual meeting of the Newspaper Association of America in San Francisco, California.

With this comment, the current governor of California brought to a boiling point the perception that California-Mexico relations have seriously deteriorated and that neither public policy nor neighborly relations exist between our State and our foremost business partner: Mexico.

The embarrassed governor was quick to blame his poor English skills, as he explained the next day at a news conference that he intended to say the US-Mexico border should be secured, not closed. "Yesterday was a total screw-up in the words I used. Because instead of closing, I meant securing. I think maybe my English, I need to go back to school and study a little bit."

In spite of the governor's disingenuous contrition and blaming his remarks on an imperfect command of his adopted language, there is no doubt that his bold statement echoed with those that advocate closing the nation's borders to choke off illegal immigration.

Appallingly, Schwarzenegger tried to correct any misimpression about his "close the border" position with typical comments he has made in the past toward Mexico and the California Latino population. To wit, he said, "And the bottom line is, I misspoke and I'm sorry if that, you know, offended anyone. But it was a language problem, because I meant securing our borders rather than closing our borders…. I think we have a terrific relationship with Mexico. I have done myself four movies in Mexico". Insultingly, he added: "I love to go on vacation in Mexico. I think we have a great trade relationship with Mexico. We're good friends."

Good friends?...on what basis can he make these ludicrous assertions when in fact the governor has ignored Mexico since taking office, he has openly crowed that he voted for Proposition 187, closed the California trade and commerce office in Mexico City, and when was the last time that he ‘vacationed’ or paid an official visit to Mexico’s policymakers?

California Assembly Speaker Fabian Nuñez issued a prepared statement soon after Schwarzenegger's comments, criticizing his "narrow-minded approach to immigration policy" and referred to hundreds of e-mails sent to his office from "very, very racist people from across the state." Optimistically, he declared "I don't think the governor identifies himself with that kind of rhetoric," and "I don't know why he said it, but I'm very pleased he has totally removed himself from those folks who espouse that kind of hatred." Unfortunately, the governor then went on to praise and promote the Minutemen vigilantes.

Thus, while Speaker Nunez added that “he hoped the incident would prompt closer relations between Schwarzenegger and Mexican officials” and that “the governor needed to do more than just apologize”, the glaring reality is that the California Legislature also has balked at pressing for the State to foster a comprehensive public policy toward Mexico and to promote neighborly relations. In fact, given the history of disrespect of teachers, nurses, police and firefighters by the “bully-governor”, he is unlikely to change his behavior and it is up to the Legislature and the Mexican government to build bridges of trust.


A Chicano activist celebrates an anniversary

By EDWARD BARRIOS ACEVEDO, Hispanic Link, Fri, 02/29/2008

He could have been one heck of an auto mechanic. But the prevailing forces of the civil-rights movement, a raging war overseas and a leap of faith in education rewrote the destiny of Armando Vazquez-Ramos.

Beginning in March and extending throughout the year, countless events will celebrate the 40th anniversary of what Vazquez-Ramos and many others of his generation hail as the birth of the Chicano Movement. They connect it with the March 1968 walkouts involving hundreds of East Los Angeles high-school students.

Led by a passionate young teacher named Sal Castro, Mexican- American kids defied their instructors and, in many instances, their parents to protest institutional racism and inequitable education conditions on their campuses. Their actions lighted a fire that engulfed young brown teens throughout the whole Southwest.

This year, Vazquez-Ramos celebrates a parallel 40-year stretch at California State University-Long Beach that began as a student leader and continues as an activist professor. He doesn't appear ready to slow down anytime soon.

"Much has happened since then," he says. "But we still see a similarity to the conditions we faced 40 years ago -- unpopular war abroad, attacks on civil liberties and a continuous dehumanization of immigrants and Latinos."

There has been tremendous progress, he admits, but challenges are everywhere, including high dropout rates, poorly prepared college entrants, unacceptable retention statistics and unequal representation at almost every level of business and government.

Today, the Chicano Studies professor says, he is offering tune-ups not of automobiles, but of the lives of underserved young people in this beachside town 20 miles south of Los Angeles.

At an early-morning breakfast, I caught up with the professor to press him on the environment he finds himself in 2008. "My mission is the same today as it was 40 years ago -- to improve the educational level of my community," he says. He's juggling a dozen projects, including writing a detailed account on the history of Mexican-Americans in Long Beach.

Over the years, Vazquez-Ramos has assisted thousands of students. Many return to him as elected officials, educators and business leaders, some seeking his counsel on issues, others just to absorb an old-fashioned pep talk from a trusted adviser.

"Seeing students succeed as professionals and do things of value in their own communities is the greatest glory of teaching," he says.

Against a backdrop of poverty and a lack of role models, Vazquez- Ramos came to the United States from Mexico City when he was 12 years old. Life as a skilled laborer was a hopeful goal.

Then, when he graduated from Lincoln High School, where the walkouts were incubated the following year, he was accepted at California State University-Long Beach as part of the first Educational Opportunity Program (EOP) class in 1967-1968.

Today, the EOP program continues to identify promising students who need enrollment and education assistance.

"It really changed my life," he says. "It has inspired me to do the same for others just like me."

He argues that there is a direct correlation between the success of students and curricula that reflect the cultural and ethnic content the Latino students demanded during those walkouts four decades ago.

"It's a constant struggle to eliminate ignorance and hate through education," he says. "We all benefit from the investment. We owe our kids the same effort and opportunities that gave us our chance."

* Edward Barrios Acevedo is a teacher and free-lance writer in Los Angeles. He can be reached at

** Distributed by Scripps Howard News Service,

A Chicano Activist Celebrates An Anniversary
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Vazquez-Ramos, CSULB Students Return From U.S.-Mexico Exchange

This Week @ The Beach

By Richard Manly

Week of August 22, 2005--- California State University, Long Beach Professor Armando Vazquez-Ramos led 13 CSULB students to Mexico and Venezuela in July to attend the Tlahuica Center for Language and Cultural Exchange (CETLALIC) and the 16th World Festival of Youth and Student in Caracas, Venezuela.

"The trip was phenomenal. The excursions and activities we had in two weeks of travel and study in Mexico was replete with new findings and experiences that were very enriching to both students and myself," said Vazquez-Ramos, who received both his B.A. and master's from CSULB in Chicano Studies and psychology, respectively, and who joined the faculty in 1988. "The 16th World Festival of Youth and Students in Caracas, Venezuela, was outstanding. CSULB was a microcosm of the young people who were part of the 17,000 participants from 144 countries and all the continents on Earth." This travel-study class offered an excellent learning environment for students because it coupled the study of Spanish and Mexican culture and a comparison of the Mexican education system with that of the U.S.

The California-Mexico Project is coordinated by Vazquez-Ramos and this summer's travel-study class ran from July 21 to Aug. 7 at the CETLALIC Institute in Cuernavaca, Mexico. It featured 50 hours of Spanish and Mexican culture instruction, afternoon lectures, cultural and archeological excursions as well as visits to universities and schools. Vazquez-Ramos hopes the visit will expose the students to the lifestyle, educational system and pedagogy in Mexico while enhancing Spanish language skills. "The primary goal of the course is to compare and connect theory and practice and for the student to develop a critical understanding of how history, culture, politics and economics are factored into education," he said.

CETLALIC was founded in 1987 as an alternative school, integrating intensive study of Spanish language with experiential cultural learning and analysis of contemporary issues. Students study Spanish while expanding their knowledge of the region's cultural, socio-economic and political realities, making connections between the U.S. and Mexico today. It is a language school, one of several in Cuernavaca, that offers unique and progressive language acquisition programs that incorporate into the study of Spanish and Mexican culture various social and political themes including the social reform movement, the role of women in Mexico and special programs such as one that focuses on the Mexican educational system as well as other issues such as labor, health care and the Zapatista Movement.

After the two-week study in Cuernavaca, Vazquez-Ramos led the students as part of the Mexican delegation to the 16th World Festival of Youth and Students-Venezuela during Aug. 7-15, joining 17,000 students from all over the world to Caracas for a week of study, sport and fun. Activities included visits around Venezuela to learn about social and economic reform programs, art exhibitions, theater performances, cultural events, and concerts, an international Hip Hop Summit, various workshops and intramural sports. "In their first-ever trip to the festival, our students had the chance to do everything from talking to a delegation of Iraqi students, discussing social reforms with Venezuelans and sharing strategies with Indian trade unionists, to reviewing the effects of NAFTA with Mexican and Canadian students and exchanging health care ideas with young South Africans," said Vazquez-Ramos.

The festival gave CSULB students the chance to meet other students like themselves who will be the future's professionals and leaders. "It will enhance the scope of their thinking and ideas," said Vazquez-Ramos. "Students are required to submit a term paper that reflects the complexity of their experience, the language skills they acquired and the understanding of culture, society and politics they gained in Mexico and Venezuela."

In its fifth year of operation at CSULB, the California-Mexico Project is largely supported by private donations, funds generated through the annual Latino Political Roast Banquet organized by Vazquez-Ramos, and university funding from the International Education Committee and Instruction Related Activity fund.


A North American Community By Robert A. Pastor

The North American Free Trade Agreement (NAFTA) came into effect on the first day of January 1994. If one judges a free trade area by the size of its output and territory, North America became the largest in the world, larger than the European Union. Yet that fact escaped all but a few analysts. It is widely known that the United States has the world's largest economy, but North America also includes the eighth (Canada) and ninth (Mexico) largest economies (The Economist, 2003: 24). Within a decade, trade and investment among the three countries had nearly tripled, and North America had achieved a level of integration (defined as intra-regional trade as a percent of world trade) that approached Europe's (58 percent as compared to 61 percent). In other words, North America is no longer just a geographical expression. It has become a formidable, integrated region, comparable in some respects to the European Union.

And yet few in North America or outside view the region as anything more than three sovereign countries: a global superpower and two uncomfortable neighbors. It is not hard to explain this perception. The United States accounts for 85 percent of the region's gross output and a much higher percentage of the region's military power and reach. The other two countries of North America are very dependent on the United States economically, and partly because of that, have used their foreign policies to define their distance and separateness from it. NAFTA, which can be considered a kind of draft constitution for an emerging region, dismantled most trade and investment barriers and accelerated social and economic integration. That compelling fact and the security i mplications that flow from September 11 brought the leaders of the three North American countries together for a summit in Texas on March 23, 2005, where they proclaimed a new \'93Security and Prosperity Partnership, a framework of an agreement that is \'93trilateral in concept\'94 but barren of vision and incremental and dual-bilateral in fact (White House Press Release, 2005).

In contrast, the Council on Foreign Relations sponsored a tri-national task force on the \'93future of North America\'94, which, in an initial statement among the chairs of the group, proposed a community based on the premise that each member benefits from its neighbor\rquote s success and is diminished by its problems\'94 (Council on Foreign Relations Independent Task Force, 2005). Let us first evaluate NAFTA and describe this emerging region. Then, we will draw lessons from Europe's experience and define the agenda that North America faces in its second decade. Finally, I will propose that the best approach to the new agenda is to forge a North American Community.

NAFTA and North America

From its onset, NAFTA was subjected to blistering criticism, often based on outlandish predictions. U.S. presidential candidate Ross Perot warned of a "giant sucking sound" jobs leaving the United States for Mexico. Mexicans and Canadians, meanwhile, feared that their economies would be taken over by U.S. companies. Opponents predicted that free trade would erode environmental and labor standards in the United States and Canada.

Few of these prophecies were borne out. The United States experienced the largest job expansion in its history in the 1990s. Although both Mexico and Canada attracted considerable new U.S. investment (since NAFTA gave them privileged access to the U.S. market), the percentage of U.S.-owned companies in each country did not increase. (In fact, Canadian investment in the United States grew even faster than did U.S. investment in Canada.) In Mexico, income disparity did worsen, but only because those regions that do not trade with the United States grew much more slowly than those that do; the problem was not NAFTA, but its absence.

Environmental standards in Mexico actually improved faster than those in Canada and the United States, and Mexico's 2000 election was universally hailed as free and fair. And although Mexico and Canada became more dependent on the U.S. market, as opponents of integration warned, the reverse also happened: U.S. trade with its neighbors grew roughly twice as fast as did its trade with the rest of the world. By 2000, in fact, 36 percent of all U.S. energy imports came from its most important trading partners \endash Canada and Mexico's.and exports to its neighbors were 350 percent greater than exports to Japan and China and 75 percent greater than exports to the European Union.

So much has been attributed to NAFTA that it is easy to forget that it was simply an agreement to dismantle most restrictions on trade and investment over the course of ten years. With a few notable exceptions such as trucking, softwood, lumber, and sugar\endash where U.S. economic interests have prevented compliance, the agreement largely succeeded in what it was intended to do: barriers were eliminated, and trade and investment soared.

In the eleven years since NAFTA came into effect, U.S. trade (exports and imports) more than doubled with its two neighbors from $337 billion in 1993 to $794 billion in 2004. Annual flows of U.S. direct investment to Mexico went from $1.3 billion in 1992 to $15 billion in 2001, and the stock, from $14 billion to $57 billion. The an nual flows of U.S. investment in Canada increased eight-fold, and the stock of fdi increased from $69 billion in 1993 to $153 billion in 2002. Canadian investment flows to the United States grew from a stock of $40 billion in 1993 to $102 billion in 2001.

Travel and immigration among the three countries also increased dramatically. In 2000 alone, people crossed the two borders about 400 million times. The most profound impact came from those people who crossed and stayed. The 2000 census estimated that the re were 22 million people of Mexican origin in the United States, about 5 million of whom were undocumented workers. Nearly two-thirds of these have arrived in the last two decades.

North America is larger than Europe in population and territory, and its gross product of $11.7 trillion not only eclipses that of the EU but also represents one-third of the world' s economic output. Intraregional exports as a percentage of total exports climbed from around 30 percent in 1982 to 58 percent in 2002 (compared to 61 percent for the EU). As in the auto industry : which makes up nearly 40 percent of North American trade\endash much of this exchange is either intraindustry or intrafirm. Both industries and companies have become truly North American.

But although NAFTA has successfully increased trade and investment, it has failed to confront some of the major challenges of integration. This failure has not only harmed the three countries, it has also seriously undermined support for the agreement, thus preventing North America from seizing opportunities for further progress.

First, NAFTA was silent on the development gap between Mexico and its two northern neighbors, and that gap has widened. Second, NAFTA did not plan for success: it failed to make any plans to improve roads and infrastructure to cope with increased traffic. The resulting delays have raised the transaction costs of regional trade more than the elimination of tariffs has lowered them. Third, NAFTA did not address immigration, and the number of undocumented workers in the United States jumped in the 1990s from 3 million to 10 million (55 percent of whom came from Mexico). Fourth, NAFTA did not address energy issues, a failure highlighted by the catastrophic blackout that Canada and the north-eastern United States suffered in August 2003, and the dramatic growth in imports of natural gas by Mexico from the United States. Fifth, NAFTAmade no attempt to coordinate macroeconomic policy, leaving North American governments with no way to prevent market catastrophes such as the Mexican peso crisis. Finally, NAFTA did nothing to address security and as a result, the long- term effects of September 11 threaten to cripple North American integration.

A North American Community By Robert A. Pastor
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Por Profesor Armando Vazquez-Ramos

4 de Septiembre de 2011, Los Angeles, California

En vispera de la visita proselitista el proximo viernes y sabado a Los Angeles, Ca. del Jefe de Gobierno del D.F. Marcelo Ebrard, me he decidido expresar abiertamente la decepcion que ha sido la gestion de su administracion para los Chilangos de Los Angeles durante los casi 5 anos de su gobierno.

Y en mi opinion, no sere el unico en cuestionar la razon de su visita, ni de protestar el nepotismo y fracaso de su gestion, o de hacerle ciertas demandas de compromiso.

Siendo que en poco rato pedira licencia para lanzarse a la candidatura para la presidencia, dudo que tenga tiempo para mejorar la pesima imagen que han dejado la gente su gobierno, aqui como en otras ciudades en EEUU, donde han proliferado las “embajaditas chilangas” con un fin politico y no de dar atencion a los migrantes capitalinos.

Aunque muchos pensamos que sus “embajaditas” han sido un fiasco, la intencion era buena (de hecho yo fui su promotor inicialmente) y la idea de la Casa del D.F. en L.A. fue una gran oportunidad para construir un modelo de atencion nuevo, no solamente para impulsar mas remesas o inversiones tipo ‘Programa 3x1” como lo hacen otros estados, pero tristemente quiza que ni el mismo Marcelo Ebrard sabe el mal que le han causado sus operadores.

Por lo tanto le doy el beneficio de la duda.

Pero lo que esta claro como la luz del dia es que hasta ahora viene con la intencion de reunirse con los Chilangos de L.A., tal como lo hicimos a principios de Julio 2011 con Alejandra Barrales y una delegacion de 3 otros diputados de la ALDF, sobre el voto Chilango en el 2012 para Jefe o Jefa de Gobierno. Digo ‘Jefa’ porque no solo Alejandra Barrales se esta postulando para el puesto, tambien Beatriz Paredes se perfila como candidata del PRI, y quien ahora le pisa los talones al PRD con 21% a 24% de aprobacion, respectivamente.

Yo no pienso acudir a la reunion del viernes proximo porque tengo que dar una clase esa noche (y menos ir a verlo en el desfile del Este de Los Angeles) y porque ya su legado esta sellado, pronto dejara de ser el Jefe de Gobierno del D.F. y porque su visita es solamente para sacarse la foto como lo ha hecho cada vez que visita L.A., sin tomar la palabra ante un foro con la comunidad, ante una audiencia de lideres politicos, con el sector laboral, con jueces, abogados y fiscales, o empresarios y promotores del comercio y el turismo.

Que es lo que yo y mis colegas del Proyecto California-Mexico organizamos para el entonces Jefe de Gobierno del D.F. Alejandro Encinas y su Procurador, el Maestro Bernardo Batiz en una gira Angelina de 3 dias en Diciembre del 2005.

Esto es lo que le aconseje a Marcelo y a sus operadores desde Enero del 2007, cuando lo visite un mes despues de haber tomado el poder y para invitarlo al 1er Dia del Chilango en Los Angeles, que venimos celebrando desde entonces cada 24 de Febrero en conjunto con el Dia de la Bandera.

Desafortunadamente, la realidad es que no existen politicas de colaboracion entre las 2 capitales de Mexico -- el D.F. y Los Angeles—aunque han sido ‘ciudades hermanas’ desde 1969, ni presupuesto para dar atencion a los connacionales defenos o para impulsar el turismo, la educacion, el comercio, convenios anti-desastre o de seguridad, etc.; aunque los mexicanos somos la mayoria de L.A. y tenemos a un Alcalde Chicano.

En mi opinion, con ya muchos anos de promover esta idea y ante la decepcion que sentimos los “Chilangelinos”, ya no nos importa que partido o que gobierno tome las riendas del pais y del D.F., lo que protestamos es la arrogancia y el abandono de casi 30 millones de migrantes de origen mexicano que representan mas del 25% de la poblacion Mexicana en ambos lados de la frontera, sin representacion o presupuesto y atencion a nuestras necesidades.

Por eso, me atrevo a sugerir que el Jefe de Gobierno del D.F. considere dar respuesta a las siguientes preguntas y demandas que se han generado por medio de varias reuniones y que estan pendientes:




Sin duda sabemos que los gobiernos y legisladores cambian, y que la cantidad e importancia de la poblacion Mexicana en el exterior seguira aumentando. Por lo tanto, el reto hoy y manana es como dar la atencion, representacion y respeto a la gente que seguira aportando riqueza a Mexico y en este pais.

El Maestro Armando Vazquez-Ramos ( es profesor-investigador en el departamento de Estudios Chicanos y Latinos de la Universidad Estatal de California en Long Beach, y director del Centro de Estudios California-Mexico. En Febrero del 2007 fue el fundador de la Asociacion de Migrantes Chilangos y El Dia del Chilango en Los Angeles, California. Telefono: (562) 972-0986.

Protestas y Demandas Esperan Ebrard En Los Angeles- Download File



Por: Francisco Rodríguez, Indice Politico, 8 de Septiembre, 2011  /

La intolerancia de Marcelo Ebrard muy seguramente saldrá a relucir de nueva cuenta ahora que se encuentre en Los Ángeles, California, para proseguir su gira proselitista, en busca de Felipe Calderón reconsidere y, ante el “desacelerado” Ernesto Cordero, lo convierta a él en su “Plan B”.

Y es que, con el cuento de las “embajaditas” del DF en ciudades de Estados Unidos, los chilangos residentes en la urbe angelina se sienten –y con razón-- no sólo engañados, también usados por el suspirante a la Presidencia de la República.

Así lo manifiesta el Maestro Armando Vazquez-Ramos, profesor-investigador en el departamento de Estudios Chicanos y Latinos de la Universidad Estatal de California en Long Beach, quien además es director del Centro de Estudios California-México. En febrero del 2007 fue el fundador de la Asociación de Migrantes Chilangos y del Día del Chilango en Los Ángeles.

Vazquez-Ramos anuncia, así, que en vísperas de que este fin de semana Ebrard cruce Migración en el aeropuerto LAX, lo esperan protestas y reclamos, ante la “decepción que ha sido la gestión de su administración para los chilangos de Los Ángeles durante los casi 5 años de su gobierno”.

Habrá que ver cómo reacciona Ebrard, quien acaba de regalarnos una gloriosa muestra de intransigencia política, de represión o hasta de vengancita personla, al prácticamente echar de su gobierno a uno de los no pocos artífices de su resurrección política en el 2006.

“En mi opinión –dice el maestro universitario Vazquez-Ramos-- no seré el único en cuestionar la razón de su visita, ni de protestar el nepotismo y fracaso de su gestión, o de hacerle ciertas demandas de compromiso.

“Siendo que en poco rato pedirá licencia para lanzarse a la candidatura a la presidencia nacional, dudo que tenga tiempo para mejorar la pésima imagen que ha dejado la gente de su gobierno, aquí como en otras ciudades en EEUU, donde han proliferado las ‘embajaditas chilangas’ con un fin político y no de dar atención a los migrantes capitalinos.

“Aunque muchos pensamos que sus ‘embajaditas’ han sido un fiasco, la intención era buena (de hecho yo fui su promotor inicialmente) y la idea de la Casa del D.F. en L.A. fue una gran oportunidad para construir un nuevo modelo de atención, no solamente para impulsar más remesas o inversiones tipo ‘Programa 3x1”, como lo hacen otros estados, pero tristemente quizá ni el mismo Marcelo Ebrard sabe el mal que le han causado sus operadores…”

Vale la pena, ante los reclamos al todavía jefe de gobierno de la capital nacional, preguntar ¿cuánto nos cuestan a los contribuyentes esas “embajaditas”? ¿Quién las maneja? ¿La primera de sus dos ex esposas?

¿El alimony cubierto por quienes tributamos a la Tesorería del DF? ¿Para el shopping y la fayuca en EU o en cualquier otro país donde también hay las mentadas “embajaditas?

Porque, dice el denunciante, “lo que está claro como la luz del día es que hasta ahora (Ebrard) viene con la intención de reunirse con los Chilangos de L.A., tal como lo hicimos a principios de julio 2011 con Alejandra Barrales y una delegación de 3 otros diputados de la ALDF, sobre el voto Chilango en el 2012 para Jefe o Jefa de Gobierno. Digo ‘Jefa’ porque no sólo Alejandra Barrales se está postulando para el puesto, también Beatriz Paredes se perfila como candidata del PRI, y quien ahora le pisa los talones al PRD con 21% a 24% de aprobación, respectivamente”.

Y que él no piensa acudir a “la reunión del viernes próximo –mañana mismo-- porque tengo que dar una clase esa noche, ni menos ir a verlo en el desfile del Este de Los Ángeles. Su legado ya está sellado, pronto dejará de ser el Jefe de Gobierno del D.F. y su visita es solamente para sacarse la foto como lo ha hecho cada vez que viene a L.A., sin dialogar ante un foro con la comunidad, ante una audiencia de líderes políticos, con el sector laboral, con jueces, abogados y fiscales, o empresarios y promotores del comercio y el turismo…”
Para sacarse la foto, pues. Sólo para eso.
Y ahí está la raíz de los muchos problemas de Ebrard: ¡las fotografías!
En otra época, el histérico reclamo autoritario hubiera sido para la Kodak, pero ahora…
Índice Flamígero: Citó a conferencia de prensa el despedido Martí Batres. Y aseguró que a nadie debe sorprenderle su opinión sobre que Felipe Calderón usurpó la Presidencia en 2006. Recordó también que Ebrard compartía la misma opinión y que llegó a llamar “presidente ilegítimo” al ocupante de Los Pinos “en 2006, 2007 y 2008”. Sí, antes de que Manuel Camacho echara a andar las “alianzas contranatura” PAN-PRD, con vistas al 2012 y con Marcelo como puppet o marioneta.


TENÍA EBRARD EN NÓMINA A ROSALINDA BUESO Ciudad de México  (8 septiembre 2011).- Rosalinda Bueso, prometida del Jefe de Gobierno del Distrito Federal, Marcelo Ebrard, cobró el año pasado 53 mil pesos mensuales –durante ocho meses– en la nómina de la Administración capitalina. La ex Embajadora de Honduras en México fue contratada por la Oficialía Mayor bajo el régimen de "honorarios asimilados a salarios", según constató REFORMA en el portal de transparencia del Gobierno en su rubro de prestadores de servicios contratados. De acuerdo con el portal, Bueso laboró del 1 de mayo al 31 de diciembre de 2010 bajo el contrato denominado "Programa de control de recursos de aplicación automática por convenios".



August 24, 2007

Dentro del marco del tema de esta importante conferencia sobre la interculturalidad y el fenómeno de la migracion, el papel de las universidades mexicanas en Estados Unidos surge como la clave para entender y definir la manera en que los mexicanos podemos cruzar las fronteras del conocimiento y el desarrollo intelectual de nuestra población en ambos lados de la frontera.

Como también para comenzar a percibirnos y actuar como un solo pueblo y no una nación dividida por la franja fronteriza que nos separa de una manera política, económica y social como pais. Sin duda, aunque Mexico es socio de Estados Unidos y Canada bajo el controversial Tratado de Libre Comercio de America del Norte (TLCAN), tal acuerdo excluye a la educación y la integración social de los casi 450 millones de ciudadanos que forman una comunidad regional, aunque principalmente en terminos economicos.

En esta relacion, no cabe duda que la población mexicana desempena el papel de mano de obra barata para la region y sufre de un desnivel de conocimiento que lo sentencia a seguir en ese sector de la fuerza laboral, si no se toman medidas para equilibrar la desventaja que nos acecha como nacion en ambos lados de la frontera.  Por lo tanto, el Proyecto California-Mexico se enfoca en fundamentalmente las siguientes preocupaciones:



Las tendencias y politicas actuales estan opuestas al mejoramiento de la triste desigualdad que existe hacia Mexico y los mexicanos que son forzados a migrar en busca de mejores oportunidades. Casi la mitad de los jóvenes mexicanos viven en situación de pobreza y un promedio de 220 mil de ellos salen del país cada año en busca de mejores oportunidades, advirtió recientemente el Consejo Nacional de Población. En una conferencia con motivo del Día Internacional de la Juventud, César Garcés, Secretarío General de ese organismo, indicó que “la pobreza en ese sector de la población está asociada a fenómenos como la deserción escolar, los embarazos a temprana edad y la criminalización”. Enfatizando que "la relevancia de este grupo poblacional radica en el desafío que tenemos, sociedad y gobierno, de garantizar la satisfacción de sus necesidades y el pleno desarrollo de sus capacidades". Pero preocupantemente, en 2007, los jóvenes de 15 a 24 años suman 20 millones, el 19 por ciento de la población del país, mientras que para el 2050, serán sólo 14 millones, un 11.5 por ciento de todos los mexicanos.

A la misma vez, México es el país que envía más inmigrantes al exterior al año, incluso por encima de países como China y la India, de acuerdo a datos del Departamento de Asuntos Económicos y Sociales de la ONU. Trágicamente, México envía cada año aproximadamente 500 mil inmigrantes, lo cual lo coloca como el país con mayor migración internacional, ya que China lo sigue con un envio al exterior de solo 390 mil personas al año.

Consecuentemente, Mexico depende de la “válvula de escape” que representa la migración al no poder frenar la fuga de cerebros jóvenes y un creciente numero de profesionistas ya capacitados por falta de acceso a la educación superior y de trabajos, inclusive para aquellos que han podido cursar una carrera.

Paradójicamente, esta perdida de recursos humanos resulta en el apoyo economico mas importante para la economia de Mexico, siendo que no se tiene que vender un producto, como en el caso de PEMEX en relacion a la industria de hidrocarburos.

Por ejemplo, las remesas que envían cada año los queretanos radicados en Estados Unidos superan en mil millones de pesos el presupuesto del Estado para el presente año. Un reciente estudio de la Universidad Autónoma de Querétaro revelo que los queretanos en el exterior aportan a la economía del estado, con sus envíos de remesas un promedio de 13 mil millones de pesos al año. A la misma vez, el presupuesto anual aprobado por el Congreso estatal  para el ano 2007 es de solo 12 mil 51 millones de pesos. Y este es el caso en varios de los estados del centro y sur del pais.

Desafortunadamente, la situación actual para los connacionales mexicanos en Estados Unidos se esta empeorando y estamos vivivendo medidas represivas que son alarmantes. Pero de mi punto de vista, lo mas críticamente alarmante es el resago del conocimiento de los mexicanos en ambos lados de la frontera.

Sin duda, solamente con una gran inversion en la infraestructura y la educación superior del pais se podran arrestar las condiciones y tendencias que pueden llevar a Mexico hacia una explosion social.

Globalización y bloques economicos tienen la resposabilidad de tambien invertir en el ser humano, en este caso en la educación de los mexicanos, si la economia regional va a ser competitiva.

O sea, los acuerdos de libre comercio y la globalización del mercado tambien requiere la globalización del conocimiento para poder preparar la fuerza laboral del futuro, y en esta region eso quiere decir los mexicanos de aquí y de alla.

Pero preguntémonos, cuales son las condiciones y barreras del conocimiento actualmente para los mexicanos ?

De mi punto de vista, las siguientes tendencias y condiciones son sumamente preocupante:




Pero lejos de vencernos, no hay duda que tenemos el reto de cómo crear nuevos paradigmas y opciones fuera del molde tradicional y cruzar las fronteras del conocimiento que nos enfrentan. Es aqui donde empieza a gestionarse la idea del modelo que se esta pensando.

Basado en el precedente de la UNAM, que ha establecido centros de extensión universitaria en Estados Unidos por, durante mas de 60 anos-- primero en San Antonio, por casi 10 anos en Chicago y ahora en Los Angeles desde el 2005--, hemos concebido un  modelo piloto que propone albergar a varias universidades Mexicanas dentro de un solo plantel para economizar, coordinar y canalizar recursos.

Se propone que este modelo seria ideal de iniciar por medio de las universidades de los estados incorporados bajo la Region Centro-Occidente de la ANUIES, por la gran cantidad de migrantes de esos estados que estan radicados en la zona metropolitana de Los Angeles y su importante aportación de remesas a sus lugares de origen de esa importante region de Mexico.

Como antecedente es sumamente importante saber que el concepto de este proyecto ya ha sido presentado y considerado favorablemente por los rectores de las universidades de la region desde principios del ano. Tambien, que el proyecto ya  se viene trabajando en equipo con la participación de varias universidades por medio de la Red de Estudios Interculturales durante varios  meses en una manera estructurada con el Proyecto California-Mexico, para que por medio de este primer seminario internacional nos ayude a definir un plan de desarrollo estrategico.

Fundamentalmente, como resultado de este encuentro anticipamos desarrollar una propuesta para conseguir el apoyo de la ANUIES y otras entidades gubernamentales, fundaciones filantropicas y la colaboración de la UNAM-L.A., para que las universidades de la Region Centro-Occidente puedan formalizar y sustentar un consorcio de coordinación y planeamiento que solidamente definan el Plan Estrategico de Desarrollo, y para establecer el proyecto como un modelo que tenga entre otros, los siguientes objetivos:

  • Establecer convenios de colaboración con instituciones de educación superior de California, específicamente con el sistema de la Universidad Estatal de California para promover intercambio de investigadores, profesores, estudiantes y espacios;
  • Disenar coordinadamente un plan de investigación para conducir estudios y encuestas, que rindan un entendimiento integral de la condicion, necesidades y las caracteristicas de los migrantes en la zona de Los Angeles por estado de origen;
  • Proponer bilateralmente, politicas al nivel federal y estatal de ambos paises para desarrollar a largo plazo la colaboración, inversion e integración academica entre los sistemas de educación superior de Mexico y Estados Unidos;
  • Desarrollar un Plan Estrategico para definir el papel permanente de las universidades Mexicanas en Estados Unidos, para poder responder y servir a los migrantes Mexicanos en relacion a su necesidad de docencia, investigación y difusión cultural;
  • Crear una red de colaboración entre las universidades Mexicanas y las secretarias federales y estatales de educación, gobernación, desarrollo social, agricultura, etc., para proveerles estadisticas y estudios pertinentes a la condicion de los migrantes Mexicanos en Estados Unidos y Canada, dentro del marco de la relacion bajo el Tratado de Libre Comercio de Norte America (NAFTA);
  • Integrar dentro de este proyecto a las organizaciones de comunidades de origen Mexicano (Clubes y Federaciones de Oriundos) para conseguir su apoyo economico, social y politico, que ayude ha poder extenderles servicios de educación basica y capacitacion profesional;
  • Implementar la enseñanza sobre los migrantes Mexicanos dentro del sistema de educación publica en Mexico, por medio de un currículo desarrollado por las universidades que participen en el proyecto y que refleje la realidad del migrante.

Finalmente, se propone que este modelo seria propio de iniciar por medio de las universidades de los estados incorporados bajo la Region Centro-Occidente de la ANUIES, por la gran cantidad de migrantes de esos estados que estan radicados en la zona metropolitana de Los Angeles y su importante aportación de remesas a sus lugares de origen de esa importante region de Mexico. Pero tambien, el proyecto propuesto para la zona de Los Angeles, como ‘la segunda capital de Mexico’, ofrece la posibilidad de que el modelo sea adaptable en otras regiones de alta concentración de migrantes Mexicanos, por medio de una colaboración similar entre universidad, gobierno y el apoyo de la comunidad local. En el caso de la zona metropolitana de Los Angeles, se propone crear un convenio con los 7 campuses de la Universidad Estatal de California que se encuentran dentro de esa region, creando un consorcio binacional y la contraparte institucional al grupo de universidades en la Region Centro-Occidente de la ANUIES, por medio de una gira de rectores a principio del 2008.

AV-R Cal. Latinos Presentation to SEGIB-Union Latina Colloquium - Madrid, Spain - May 12, 2008
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Foro de Migracion y Remesas (Powerpoint)
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